Β. Ιρλανδία: «Πράσινο» για την πρώτη γεννήτρια παλιρροϊκής ενέργειας


Το SeaGen δουλεύει σαν ένας υποβρύχιος ανεμόμυλος, στον οποίο οι στρόβιλοι κινούνται από τα παλιρροϊκά κύματα.


Το 2008, ανοιχτά των βορειοϊρλανδικών ακτών, τοποθετήθηκε η πρώτη γεννήτρια παλιρροϊκής ενέργειας στον κόσμο. Με συνολική ισχύ 1,2 μεγαβάτ, θα μπορούσε να τροφοδοτήσει με ηλεκτρικό ρεύμα περίπου 1500 νοικοκυριά. Εξαρχής ωστόσο, οικολογικές οργανώσεις εξέφραζαν την ανησυχία ότι το σύστημα SeaGen με τους δύο υποβρύχιους στροβίλους θα μπορούσε να έχει καταστροφικές συνέπειες για το ευάλωτο οικοσύστημα του Στράνγκφορντ Λόου.


Μετά από σχεδόν τέσσερα χρόνια, η κατασκευάστρια εταιρία Marine Current Turbines Ltd. (MCT) ανακοίνωσε ότι εξασφάλισε το πολυπόθητο «πράσινο φως» για συνέχιση του πρότζεκτ, καθώς επιστήμονες έκριναν κατόπιν ερευνών ότι οι γεννήτριες δεν απειλούν τους μοναδικούς οικοτόπους του Στράνγκφορντ Λόου. Σημειώνεται ότι η περιοχή, μία από τις πλέον προστατευόμενες στην Ευρώπη, έχει χαρακτηριστεί «υγρότοπος διεθνούς σημασίας» καθώς φιλοξενεί πολλά είδη ζώων, ψαριών και πτηνών, ακόμη και φώκιες.


Σύμφωνα με την MCT, αρχικά παρατηρήθηκαν «μικρής κλίμακας» αλλαγές στην κατανομή και στη συμπεριφορά των ζώων προκειμένου να αποφύγουν τους στροβίλους, όμως έκτοτε το οικοσύστημα έχει ανακάμψει πλήρως. «Η MCT απέδειξε ότι μπορεί κανείς να δαμάσει την ενέργεια των θαλασσών σε αρμονία με τη θαλάσσια ζωή», λέει ο υπουργός Περιβάλλοντος της Βόρειας Ιρλανδίας ‘Αλεξ ‘Ατγουντ. «Τα αποτελέσματα των μελετών θα κάνουν τους πάντες να συνειδητοποιήσουν με μεγαλύτερη σιγουριά τα οικονομικά και περιβαλλοντικά οφέλη της παλιρροϊκής και κυματικής ενέργειας για τη Βόρεια Ιρλανδία, το υπόλοιπο Ηνωμένο Βασίλειο και την Ιρλανδία καθώς και άλλες χώρες».


Το SeaGen δουλεύει σαν ένας υποβρύχιος ανεμόμυλος, στον οποίο οι στρόβιλοι κινούνται από τα παλιρροϊκά κύματα. Λειτουργούσε μόνο κατά τη διάρκεια της ημέρας, όμως οι αρχές ήραν τον περιορισμό με τη δημοσιοποίηση των αποτελεσμάτων της μελέτης που διεξήχθη σε συνεργασία με ανεξάρτητους ερευνητές, οι οποίοι δεν διαπίστωσαν μακροπρόθεσμες επιπτώσεις στους πληθυσμούς φώκιας και στο οικοσύστημα γενικότερα.


Παρά τις ιδιαιτερότητές της, η συγκεκριμένη περιοχή επελέγη επειδή προστατεύεται από τον άνεμο και είναι κοντά στην ακτή, όμως παράλληλα επιτρέπει την αξιοποίηση της παλίρροιας στο έπακρο. Είναι χαρακτηριστικό ότι στην πρώτη φάση της λειτουργίας τους, ορισμένα πτερύγια των στροβίλων καταστράφηκαν και χρειάστηκε να αντικατασταθούν.


Το γεγονός ότι η MCT πήρε το… περιβαλλοντικό «πράσινο φως» στο Στράνγκφορντ Λόου είναι σημαντικό και για την τύχη αντίστοιχων πρότζεκτ στο μέλλον. Η παλιρροϊκή ενέργεια μπορεί να παράγεται ολόκληρο το 24ωρο χωρίς τους περιορισμούς που υπάρχουν για άλλες πηγές καθαρής ενέργειας.


Πηγή: naftemporiki.gr