Η «Μεγάλη Μπλε Τρύπα» απειλείται από γεωτρήσεις πετρελαίου

Η κυβέρνηση του Μπελίζ εξετάζει νέες ρυθμίσεις που θα επιτρέψουν τις υπεράκτιες γεωτρήσεις στο 99% των χωρικών υδάτων της, μια κίνηση που οι περιβαλλοντικές ομάδες λένε πως θα μπορούσαν να βλάψουν την μυστηριώδη άβυσσο του δεύτερου μεγαλύτερου κοραλλιογενή υφάλου στον κόσμο.

Τα σχέδια των κανονισμών θα επιτρέψουν στις εταιρείες να αναλάβουν την υπεράκτια εξόρυξη πετρελαίου και φυσικού αερίου κοντά στη «Μεγάλη Μπλε Τρύπα», μια εκπληκτική υποβρύχια καταβόθρα που ανακηρύχθηκε προστατευόμενο Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO το 1996.

Η καταβόθρα 124 μέτρων είναι ορατή από το διάστημα, και πήρε το όνομά του από τον Ζακ Κουστώ ως ένας από τους κορυφαίους 10 προορισμούς κατάδυσης στον κόσμο.

Μετά από απόφαση του ανωτάτου δικαστηρίου του Μπελίζ το 2013 όλες οι άδειες και οι συμβάσεις που σχετίζονται με τις υπεράκτιες γεωτρήσεις ακυρώθηκαν, λόγω φόβων για τα πρότυπα ασφάλειας και για τις μη ικανοποιητικές περιβαλλοντικές διατάξεις.

Οι περιβαλλοντολόγοι έχουν προειδοποιήσει ότι ακόμα και οι ερευνητικές γεωτρήσεις μπορούν να διαταράξουν το ευαίσθητο οικοσύστημα του υφάλου, ενώ η μικρότερη πετρελαιοκηλίδα θα μπορούσε να έχει καταστροφικές επιπτώσεις στο περιβάλλον.

Σύμφωνα με μια έκθεση που δημοσιεύεται από την κυβέρνηση του Μπελίζ, ο τουρισμός αντιπροσωπεύει το ήμισυ της συνολικής οικονομίας. Με το να θέτει σε κίνδυνο τα φυσικά τουριστικά αξιοθέατα της θα θέσει αναμφίβολα σε κίνδυνο κι ένα τεράστιο ποσοστό της οικονομίας της – και των αντίστοιχων θέσεων εργασίας.

Το 2013, ένας από τους μεγαλύτερους ναούς των Μάγια της χώρας είχε σχεδόν εξ ολοκλήρου καταστραφεί από τα συνεργεία κατασκευής δρόμων.

Η κυβέρνηση τόνισε τα δυνητικά οικονομικά οφέλη από την εξόρυξη πετρελαίου ή φυσικού αερίου, αλλά ένα κυβερνητικό έγγραφο που κυκλοφόρησε νωρίτερα αυτό το έτος φαίνεται να δείχνει ότι θα μπορούσε επίσης να είναι περιβαλλοντικά οφέλη.

Το έγγραφο, με τίτλο «Υπεράκτιες εξορύξεις: Πιθανά οφέλη και οι κίνδυνοι» πρότεινε οι υπεράκτιες εξέδρες να λειτουργήσουν ως μια μορφή τεχνητού υφάλου και ως εκ τούτου να αυξήσει τη θαλάσσια ζωή.

Σε δημοψήφισμα που έλαβε χώρα το 2012 (διοργανώθηκε από την οργάνωση «Ωκεανία») σχεδόν το 96% των 30.000 συμμετεχόντων καταψήφισε την υπεράκτια έρευνα και τις γεωτρήσεις. Ο πληθυσμός του Μπελίζ είναι περίπου 350.000.

Εντυπωσιακό γεωλογικό φαινόμενο

Η «Μεγάλη Μπλε Τρύπα» του Μπελίζ απέχει περίπου 70 χιλιόμετρα από την ακτή της Κεντρικής Αμερικής. Πρόκειται για μια μυστηριώδη άβυσσο που παρεμβάλλεται στο θαλασσινό τοπίο, εκτείνεται σε διάμετρο σχεδόν 300 μέτρων.

Αυτός ο εντυπωσιακός γεωλογικός σχηματισμός βρίσκεται ανάμεσα στα κοραλλιογενή νησιά του Μπελίζ.

Η συγκεκριμένη ατόλη της Καραϊβικής εκτείνεται σε μήκος μεγαλύτερο από 45 χιλιόμετρα και διαθέτει έξι νησιά με φοίνικες, παραλίες με λευκή άμμο, ιγκουάνα και θαλασσοπούλια.

Η «Μεγάλη Μπλε Τρύπα» διακρίνεται ακόμα και σε φωτογραφίες δορυφόρων.

Πηγή: tvxs.gr