Το Μυρτώο Πέλαγος και η Πελοπόννησος

To Μυρτώο πέλαγος πήρε το όνομα του από το μυθικό ήρωα Μυρτίλο, που ήταν ηνίοχος του Οινόμαου. Ο αφέντης του, ο Οινόμαος, είχε προκηρύξει αγώνες αρματοδρομίας για να παντρέψει με τον νικητή την κορούλα του, την Ιπποδάμεια. Ο Οινόμαος αγωνιζόταν με άλογα που του είχε δωρίσει ο Άρης και πίστευε ότι κανένας, τελικά, δε θα του πάρει το μικρό του κοριτσάκι. Ο Πέλοπας, όμως, εξαγόρασε τον Μυρτίλο (ίσως και με τη συναίνεση της Ιπποδάμειας) για να αφαιρέσει μία σφήνα από το άρμα του Οινόμαου. Σαν ανταμοιβή θα έπαιρνε το μισό βασίλειο του αφέντη του. Κατά μία άλλη εκδοχή, ο Μυρτίλος πρόδωσε τον αφέντη, γιατί αγαπούσε παράφορα την Ιπποδάμεια και δεν μπορούσε να της αρνηθεί τίποτα (Παυσανίας Ε1,7, ΣΤ20,17, Η 14,7).

Η κατάληξη του Οινόμαου ήταν τραγική, αφού σκοτώθηκε στη διάρκεια της αρματοδρομίας. Το ίδιο τραγική ήταν και η κατάληξη του Μυρτίλου, αφού ο Πέλοπας τον ξεφορτώθηκε πετώντας τον στο πέλαγος, το οποίο έκτοτε φέρει το όνομα του. Ο τυχερός Πέλοπας δεν κέρδισε μόνο την καλλονή Ιπποδάμεια, αλλά και όλη την Πελοπόννησο, η οποία ονομάστηκε έτσι από το όνομα του (Πέλοπος + νήσος).

Πηγή: 24grammata.com