Ο στρατηγός Πάττον

Τζωρτζ Σμιθ Πάττον (George Smith Patton, Σαν Γκάμπριελ, Καλιφόρνια 11 Νοεμβρίου 1885 – Χαϊδελβέργη, Γερμανία 21 Δεκεμβρίου 1945). Αμερικανός στρατιωτικός. Γόνος πλούσιας οικογένειας με στρατιωτική παράδοση, αποφοίτησε το 1909 από τη στρατιωτική ακαδημία του Γουέστ Πόιντ. Στη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου πολέμου ίδρυσε σχολή τεθωρακισμένων και υπηρέτησε ως διοικητής ταξιαρχίας τεθωρακισμένων στο γαλλικό μέτωπο, όπου και τραυματίστηκε. Στον Β’ Παγκόσμιο πόλεμο πολέμησε αρχικά στη βόρεια Αφρική, και ειδικότερα στο Μαρόκο και στην Τυνησία (1942). Τον επόμενο χρόνο μετατέθηκε στο ευρωπαϊκό μέτωπο, όπου ως επικεφαλής της 7ης Στρατιάς πολέμησε στη Σικελία και κατέλαβε το Παλέρμο. Στις αρχές του 1944 τέθηκε επικεφαλής της 3ης Στρατιάς προκειμένου να διευθύνει την προέλασή της στη βόρεια Γαλλία, στο πλαίσιο της επιχείρησης στη Νορμανδία. Οι τεθωρακισμένες μεραρχίες του Π. διέσπασαν τη γερμανική άμυνα και προέλασαν αστραπιαία στο εσωτερικό της Γαλλίας. Τον επόμενο χρόνο η 3η Στρατιά συνέχισε ακάθεκτη την προέλασή της στο γερμανικό έδαφος. Παρά τις στρατιωτικές επιτυχίες και τα εύσημα που είχε αποκομίσει για μια πραγματικά λαμπρή στρατιωτική καριέρα, τον Οκτώβριο του 1945 απομακρύνθηκε από τη διοίκηση της 3ης στρατιάς, επειδή στη διάρκεια του πολέμου είχε χαστουκίσει έναν τραυματισμένο στρατιώτη, γεγονός που έλαβε μεγάλες διαστάσεις μέσω του Τύπου. Τον ίδιο χρόνο σκοτώθηκε σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα στη Χαϊδελβέργη. Δύο χρόνια αργότερα κυκλοφόρησε η αυτοβιογραφία του, με τίτλο Ο πόλεμος όπως εγώ τον γνώρισα.