Η ελληνική μυθολογία «βάφτισε» δυο φεγγάρια του Πλούτωνα

Από την αστείρευτη πηγή της ελληνικής μυθολογίας δανείστηκαν οι επιστήμονες τα ονόματα για να βαφτίσουν δύο φεγγάρια του Πλούτωνα που έλαβαν τα ονόματα «Κέρβερος» και «Στύγα».

Τα δύο ουράνια σώματα που ανακάλυψε το διαστημικό τηλεσκόπιο Χαμπλ το 2011 ήταν γνωστά ως τώρα στους αστρονόμους ως  «Ρ4» και «Ρ5.

Η επιλογή των ονομάτων για τα δύο φεγγάρια έγινε μετά από ψηφοφορία στο διαδίκτυο, στην οποία συμμετείχαν περίπου 500.000 άτομα, τα οποία πρότειναν διάφορα ονόματα.

Το όνομα «Κέρβερος» ήρθε δεύτερο σε δημοτικότητα και η «Στύγα» τρίτη, ενώ πρώτο σε προτιμήσεις ήταν το «Βουλκάν» (ο Ήφαιστος των Ρωμαίων), το όνομα του πλανήτη καταγωγής του πρωταγωνιστή Μίστερ Σποκ στη δημοφιλή τηλεοπτική σειρά «Σταρ Τρεκ».

Όμως, επειδή το όνομα «Βουλκάν» έχει χρησιμοποιηθεί ξανά στην αστρονομία και επειδή ο συγκεκριμένος θεός της μυθολογίας δεν σχετιζόταν άμεσα με τον Πλούτωνα, η Διεθνής Αστρονομική Ένωση έκρινε ότι η λαϊκή απαίτηση έπρεπε να παρακαμφθεί για χάρη των δύο αρχαιοελληνικών ονομάτων.