Η μεγαλύτερη αποικία ψαριών εντοπίστηκε στην Ανταρκτική – Έχει το μέγεθος της Μάλτας

Επιστήμονες εντόπισαν στην Ανταρκτική τη μεγαλύτερη αποικία ψαριών στον κόσμο, ερχόμενοι σε επαφή με ένα μοναδικό θαλάσσιο οικοσύστημα, το οποίο έχει το μέγεθος της Μάλτας.

Η αποικία, στην οποία εκτιμάται ότι είναι η φωλιά για 60 εκατομμύρια ψάρια και η μεγαλύτερη περιοχή αναπαραγωγής ψαριών στον κόσμο, βρέθηκε στην περιοχή Weddell Sea, της οποίας η επιφάνεια καλύπτεται από ένα στρώμα πάγου, ύψους 3-4 μέτρων. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, στον βυθό της θάλασσας βρίσκονται τα λεγόμενα παγόψαρα, ένα είδος ψαριού που έχει διαφανές αίμα, καθώς πρόκειται για τα μοναδικά σπονδυλωτά χωρίς ερυθρά αιμοσφαίρια.

Για να επιβιώνουν σε τόσο χαμηλές θερμοκρασίες, τα συγκεκριμένα ψάρια έχουν αναπτύξει μια αντιψυκτική πρωτεΐνη, η οποία αποτρέπει τη δημιουργία κρυστάλλων πάγου. Η τεράστια αποικία ανακαλύφθηκε τον Φεβρουάριο του 2021 από το γερμανικό ερευνητικό σκάφος Polarstern, το οποίο αναζητούσε ίχνη ζωής.

Τροφή για φώκιες;

Ενώ η Θάλασσα Weddell καλύπτεται από πάγο όλο το χρόνο, ο πάγος είναι σχετικά λεπτός – με πάχος ένα μέτρο – που σημαίνει ότι η φωτοσύνθεση μπορεί να γίνει και η ζωή μπορεί να ευδοκιμήσει. Ο Purser δήλωσε ότι ο πυθμένας της θάλασσας Weddell δεν είναι καθόλου άγονος, με θαλάσσια σφουγγάρια, κοράλλια, χταπόδια και αστερόψαρα να βρίσκονται κατά μήκος του βυθού.

Περίπου 2.000 φώκιες ζουν επίσης στην περιοχή και πιθανότατα καταδύονται στην περιοχή αναπαραγωγής και τρέφονται με τα ψάρια, είπε, αν και δεν υπάρχουν ακόμη αποδείξεις. Ο Purser δήλωσε ότι ενώ υπάρχουν είδη ψαριών του γλυκού νερού που φτιάχνουν παρόμοια είδη φωλιάς, οι επιστήμονες «δεν είχαν δει ποτέ τέτοιες αποικίες στη θάλασσα».

«Υποθέτω ότι έχουμε κινηματογραφήσει μόνο ίσως το 1% του πυθμένα της θάλασσας Weddell και ποιος ξέρει τι άλλο κρύβεται γύρω από αυτό το μέρος. Είμαι πεπεισμένος ότι υπάρχουν πολλά κενά στις γνώσεις μας για τη θάλασσα».

Πηγή: ethnos.gr

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *